2000年,手握几千万美金的马云开始疯狂圈地,先是从家里搬到文三路上的华星科技大厦,然后在香港和英国都设了办事处,在硅谷成立了研发中心,在日韩台都搞了合资公司,拼命地烧钱。特别是硅谷,20个人,成本比杭州200人都高出好几倍。

但是2000年正好碰上互联网泡沫破裂,马云不得不收缩,硅谷20人裁掉17人,香港办事处30人裁掉22人,北京办事处裁掉一半,广告预算为0,出差住三星级宾馆。

马云是个很会利用媒体资源的人,2000年7月,凭借“创造世界上最大的电子商务公司”的名号,马云登上了福布斯封面。同月,他见到了金庸,金大侠给其手书云“神交已久,一见如故”,可见长得比较对不起社会的男人,往往容易得到其他男人的信任。马云在9月借着金庸的东风办了场西湖论剑把王志东张朝阳丁磊王俊涛等大牛和许多外国相关商务人士给请来了。这次西湖论剑,奠定了阿里巴巴的影响力。当时作为一家小公司提高市场知名度的市场活动,后来演变成了阿里巴巴江湖影响力的公众活动。而现在已成为江湖老大的阿里巴巴,也不再需要西湖论剑网商大会去提高自己的知名度了。

2001年危机刚过,或许因为蔡崇信的作用,马云认为大规模海外扩张必须用国际人才,他用了大量M7的MBA,阵容超豪华。马云认为创业人员只能担任连长以下的职位,而团长级以上必须由MBA担任,结果12位高管队伍中,除了马云,全部来自海外MBA,后来几年,95%被马云开了,他开始培养内部人才,他说,不要跟我讲战略,创业需要找合适的人而不是最优秀的人。

2001年12月。阿里巴巴拥有了100万注册会员,02年3月,阿里巴巴开始全面收费,马云说“我们要让有诚信的商人先富起来,我们宁可让我们的会员减少2/3,甚至更多,我们也要推广下去”.从那开始步入正轨,走入盈利通道。

那一年,马云还没进入中国十大IT风云人物。(神州郭为、搜狐张朝阳、清华同方陆致成、联想杨元庆、金山雷军、TCL杨伟强、网易丁磊、TOM王雷雷、新浪茅道临、波导徐立华)